如松:八国联军杀向南海

15世纪至17世纪被称为是地理大发现的时代。

进入地理大发现时代之后、尤其是两次工业革命(1760年至1900年)的爆发,让欧洲和美洲成为世界上最具经济活力的地区,这就让大西洋和周边海域、相关海上战略要地的重要性空前提升,大西洋就成为当时世界的战略制高点。为了争夺海上利益和世界霸权,这就直接引爆了大西洋和周边海域的一系列大型海战:

蓬塔德尔加达海战:1582年爆发于北大西洋东中部亚速尔群岛,交战的双方是西班牙、葡萄牙(忠于腓力二世的力量)对法国、英国、葡萄牙(忠于安东尼奥的力量)。

英荷战争:英国与荷兰为了争夺海上霸权进行了四次大规模战争,时间从1652年延续至1784年,交战地点遍布英吉利海峡、北海、意大利半岛、南非海域、爪哇岛等地。

英西战争:英国与西班牙为了争夺霸权,在1585年至1604年间进行了一些列的战争,被称为英西战争,交战地点主要就在大西洋、英吉利海峡和西班牙的殖民地。在1588年的格瑞福兰海战中,西班牙无敌舰队战败,英国开启了争夺海上霸权之路。

英法七年战争、一战和二战都是典型的世界大战,之所以英国一方可以获得最后的胜利,主要原因之一就是英国占据了海上霸权。当占据了海上霸权之后,就可以灵活调动兵力,也可以迅速调动战略物资,就占据了战略主动权。

获得制海权之后就可以在陆地上不断扩张殖民地,依托海权为基础先后崛起了葡萄牙、西班牙、荷兰、英国等帝国。

虽然地理大发现到二战结束的数百年间,亚洲并不是世界经济版图上的活跃地区,但马六甲海峡控制权的变迁,依旧深刻地反应了世界格局的变化。

我们知道马六甲海峡是从欧洲、非洲、中东、南亚进入东亚、东南亚的战略通道(见下图),是全球海洋霸权的重要组成。马六甲海峡的名称是从马六甲而来,马六甲是马来西亚历史最悠久的古城,《明史》中称为“满剌加”,是马六甲州的首府(下图红点处)。它位于马六甲海峡北岸,马六甲河穿城而过,该城始建于1403年,曾是马六甲王国的都城。1511年,马六甲沦为葡萄牙殖民地,这是葡萄牙称霸世界的黄金时代;1641年被荷兰占据,这一时期的荷兰被称为是海上马车夫,荷兰海军和商船纵横世界;1824年开始,马六甲又成为英国殖民地的一部分,我们知道这一时期的英国被称为是日不落帝国。二战之后的马六甲海峡主要受美国所控制,这一时期的美国是世界上的霸权国家。马六甲(或马六甲海峡)这一商贸重镇控制权的不断变迁,反应的就是世界各霸主之间地位与实力的此消彼长,反应了世界的脉搏。

二战之前,尤其日本和中国经济崛起之前,东亚和东南亚相对世界经济来说依旧处于边缘地位,欧美、中东、非洲与与东亚东南亚之间的商贸联系有限,让从马六甲海峡在世界上的战略地位有限。

但现在不同了。

上世纪七八十年代日本经济迅速崛起,本世纪以来中国经济快速崛起,东亚、东南亚不仅已经是世界上最具经济活力的地区,更深入地融入了世界经济之中,让东亚和东南亚在世界经济版图上的战略地位空前上升。无论从经济总量、经济增长速度还是科技含量来说,在世界上都占有了举足轻重的地位。这就让欧洲、非洲、南亚、波斯湾地区与东亚、东南亚之间的连线——包括印度样、马六甲海峡的战略地位空前提高,甚至已经成为当今全球政治、军事、经济的战略制高点。

在人们重新审视印度洋、马六甲海峡的地位的同时,也必须重新审在这条航线上的南海、台海的地位。在日本和中国等东亚国家比较封闭时,与世界其他地区的联系有限,南海、台海在世界上的地位并不高。但随着东亚、东南亚经济地位的提高,这些海域就从丑小鸭一跃成为了白天鹅,让南海(南沙、东沙)的战略地位凸显,下面为南海、南沙的位置图。

最近十年,东亚、东南亚的地缘格局出现了翻天覆地的变化:其一,中国成为世界第二大经济体,日本是世界第三大经济体,越南等国成为世界上经济发展速度最快的国家,该地区的很多行业(比如电子)已经成为世界经济的引擎,这就让这一地区在世界经济版图上占据了最为举足轻重的地位。第二,中美关系恶化,世界快速走向多极化,稳定的地缘政治环境消失了。

过去平静的南海开始“暗潮汹涌”,各国开始向南海调集兵力。

——南海自古以来就是中国的领土(领海),在这一当代世界战略“高地”的争夺中自然是当仁不让。中国已经成为当今世界的第一贸易大国,南海是中国进口原油、粮食的生命线,也是对欧洲、非洲、南亚的贸易航线,更重要的是,控制了南海,就可以将南海作为战略核潜艇的基地,随时可以进入中东太平洋威胁美国本土,实现中美之间的战略平衡。所以,近年来中国不断增强在南海的军事势力和影响力。

——美国虽然并不是南海域内国家,但作为当今世界唯一的霸权国家,自然深知南海和南沙在当今世界上的重要性,近年来不断派遣军舰到南海巡航。同时,为了争夺南海,美国已经开始组建新的舰队以应对南海的需要。

FX168财经报社(香港)讯 ,当地时间11月17日,美国海军部长呼吁海军在更靠近印度洋和太平洋交界的地方(注:指的是马六甲海峡周边)建立一支新舰队。他说,“我们必须向新加坡、印度等其他盟友和合作伙伴寻求帮助,在那些极其相关的地方部署一支编号舰队,如果我们陷入任何形式的冲突(但愿不会发生这样的事情),就会非常重要。”“我们要创建第一舰队First Fleet”“如果美国海军将在印度洋地区建立第一舰队,这将重申华盛顿将继续从‘印度-太平洋’的角度看待亚洲战略,也就是说,不仅仅关注西太平洋”“美国可能寻求利用印度洋地区,作为与中国竞争和对抗中国的战略的一部分,重要的是,印度越来越倾向于这种方式”

虽然现在的美国大选让美国的内政问题一团糟,但就在一片混乱之中,美国海军却在加速运转,第一舰队的重建已经基本确定。负责的作战区域为西太平洋、印度洋东部和南海等地,母港可能设在新加坡(但最终很可能是越南的金兰湾或菲律宾的苏比克湾,三个地点距离南沙都很近)。

一旦第一舰队进入母港,就意味着美军主力舰队正式进入了南海周边海域。

——当中、美在南海聚集重兵之后,其它国家就必须要卷入,因为这与它们的利益攸关,无论中美双方谁在南海、南沙等地占据优势,都对它们的政治经济利益带来决定性的影响,谁都无法置身事外。

美日印澳“四方安全对话”已经接近成为印太地区的政治军事联盟,它们关注的重点之一就是马六甲海峡与南海地区,意味着日本、澳大利亚、印度已经参与了南海海域的争夺。而且日本本身就是东亚国家,马六甲海峡、南海、台海、东海是其生命线,在相关海域的争夺中当然会不遗余力。

——虽然欧洲与东亚相距遥远,但基于东亚、东南亚与欧洲之间的商贸联系十分紧密,这一地区的很多国家也与欧洲签定了自由贸易协议。如果欧洲国家不能在南海地区建立起自己的影响力,就很可能失去自己的地缘利益和商贸利益。所以就看到英国已经表态将在近年将航母派遣到南海和印太地区,法国不仅宣布今年会将舰船派遣到印太,还将与日本举行联合军演,这明显是希望在印太和南海等地展示实力,联合日本保护自己在印太地区的海洋利益,同时德国也已经表态今年将把自己的护卫舰派到印度洋和南海地区。

——当美国、日本、澳大利亚、印度、英国、德国、法国的军事力量开进印太甚至南海之后,还会带来蝴蝶效应。现在,中国在南海区域内的实力处于一家独大的态势,越南、菲律宾、马来西亚、印尼等国不敢轻举妄动,可一旦上述诸国的武装力量(尤其是美国第一舰队正式进入母港)进驻到南海之后,这些国家难免会对南海岛礁的争夺展现更加积极、强硬的态度,推动南海和南沙周边的军事局势走向恶化。

美国、中国、日本、印度、澳大利亚、英国、法国、德国、越南、印尼、菲律宾等十几个国家已经在事实上卷入了南海、南沙争夺之中,南海已经成为火药桶。

未来的世界霸主是谁?或者说谁在崛起、谁在衰落?南海、南沙的争夺就是一块足金的试金石,就像马六甲海峡控制权的历史变迁所展示的那样。

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