如松:中美碰撞,澳大利亚为何冲锋在前?

美国为了构建印太战略,在安倍晋三的倡议下建立了“美日印澳”四国对话机制,这个机制囊括了政治、经济、科技、安全等多方面的内容。印度是新兴人口大国,与美国、英国、俄罗斯都有良好的传统关系,在世界上有自己独到的影响力,而且控制着印度洋这一东西方之间的咽喉要地。日本在全球经济和科技上的地位举足轻重。美国是全球的霸权国家。美日印对印太地区都有自己独到的发言权和影响力,这三个国家进入四国对话机制是可以理解的。

澳大利亚无论从军事实力、经济实力和政治地位上似乎都与美日印无法相提并论,更重要的是,它不是亚洲的域内国家,为何却作为美日印澳四国对话机制的一员而存在?

“AUKUS”显然是英美全球战略尤其是全球海洋战略的核心俱乐部,它是冷战之后诞生的第一个军事联盟,任何国家如果对外签订军事联盟就必须以付出一定的国家主权独立性为代价(比如共同防务的本质就是联合主权),所以无论怎么强调它的重要性都不为过。

这世界上拥有核潜艇的国家比拥有核武器的国家还要少,只有六个国家,澳大利亚获得美英的先进核潜艇之后将是第七个。澳大利亚已经获得了美国最先进的飞机,再拥有了美英最先进的核潜艇之后,意味着它已经是货真价值的亚太军事强国。英美与澳大利亚组成“AUKUS”并向它输送最先进的核潜艇技术,在英美眼中澳大利亚的全球战略地位为何如此之高?

澳大利亚是美英最信任的盟友,这是它可以进入英美军事核心圈的根本原因。

然后再仔细分析,就知道澳大利亚并不是无足轻重的小角色,它是印太战略最重要的一块基石,与日本一样重要,更是英美全球海洋战略中最重要的一环。 

从上面的中国周边地图可见,中国的西边有中印边界争端,印度时刻都想摘掉1962年戴上的战败国的帽子,否则就没资格谈论什么印度崛起。在东海有中日钓鱼岛争端,在台海有中国统一的问题,在这个方向上的对手是日本和驻日美军。在上述两个方向上,至少暂时可以看做是战略平衡(即便中国在中印边界上再次击败印度,也只能算是战术性的胜利)。

但从美国的观点来看,南海是印太战略的漏洞,从中国的观点来看,南海就是中国在东南沿海方向上可以选择的突破口(下图)。

在地区事务中,按国际惯例来说域内国家最具有发言权,而美日都不是南海的域内国家,也就难以直接干涉南海事物。所以,美国虽然不断派军舰进入南海,但都只能打着航行自由的旗号,它也找不到其他理由。

相反,中国是南海域内国家,而南海周边的东南亚国家无论是国土面积还是人口都有限(与中国相比),在国际上的政治地位不高,经济与军事实力也有限,如果中国能与南海周边的东南亚国家一致同意通过协商解决南海分歧(时间可以很长),美日在南海问题上就欠缺抓手,就会陷入被动。

就因为这些特点,南海是美国印太战略的漏洞,也是中国可选择的突破口。

在南海周边,最重要的东南亚国家应该是三个,越南、菲律宾和马来西亚,它们与中国一起环绕着南沙群岛、西沙群岛,所以中美在南海的博弈实际是对这三个国家的争夺(其次是新加坡和印尼)。如果这三个国家投入中国的怀抱,美日在南海就难有作为。相反,如果这三个国家与美日结合在一起,在南海博弈中中国就会处于劣势,源于南沙距离海南太远了。

菲律宾与美国有《美菲共同防御条约》,菲律宾军方与美国军方的联系根深蒂固,无论谁担任菲律宾总统,菲律宾最终都会站在美日的一方。但菲律宾的主权意识很强,杜特尔特在南海问题上更一直保持着独立,它更愿意保持类似骑墙的策略,美国就很难借助菲律宾之手介入南海事物。

过去曾经说到越南是目前中美争夺的焦点。话音刚落就有美国副总统、日本防卫相和中国的外交部长集中访问越南,目的当然是拉拢越南。虽然越南与美日欧的政治与经贸联系日益紧密,但越南也不会就此投入美日的怀抱,源于中越是近邻,经济联系更十分紧密,与中国反目成仇不符合越南的利益。但越南与中国在南海存在岛屿争端,所以越南的骑墙策略暂时不会改变。或者说,越南既不是中国解决南海问题的突破口,暂时也不会成为美日深度介入南海问题的抓手。

此时,马来西亚就十分重要。

中国一直都在通过经济手段扩大在马来西亚的影响力,目前在马来西亚的影响力也很大,这是尽人皆知的。

美英则希望在政治与军事上做文章。

二战之后的1948年,澳大利亚、新西兰、英属马来亚签订了《澳纽马防务安排》,三个地区虽然在行政上分属不同的国家(地区),但都与英国具有非常紧密的联系,签订了这份协议之后就实现了防务一体化,当防务一体时,在一定程度上主权就被联合在一起。

1957年马来亚独立、1963马来西亚成立之后,英马防务合作范围扩大到了整个马来西亚,《英马防务协定》以条约形式取代了《澳新马安排》。1967年7月,英国工党政府基于财政的需要由威尔逊首相正式宣布,在七十年代中期前从苏伊士运河以东的亚洲撤军(香港除外)。此后,英军陆续从亚丁、新加坡、马耳他、利比亚等地撤军,1971年12月31日自马来西亚撤军,这导致《英马防务协定》在1971年11月1日期满后终止。

英国在东方执行收缩战略的关头,美国也开始进行战略收缩。1969年,尼克松抛出“关岛主义”,目的是避免在东南亚其他国家再次卷入越南式战争,就鼓励亚洲盟友承担各自的防务责任。

英美都甩手不管了,马来西亚等美英传统盟友就出现了恐慌。它们原本接受美英的保护,几乎没有独立的防卫能力,比如当时的新加坡根本没有海空军,只有总人数为2000人的2个陆军步兵营,其中70%的士兵以及军官还都是马来族,它们显然不会为保卫新加坡而奋勇作战。马来西亚一直都是英国的殖民地,基本也没有自己的国防。

1970年6月英国保守党上台,为了解决马来西亚和新加坡的担心,表示将继续在远东保持一定的军事存在,并开始重组马来西亚和新加坡的防务体系。1971年4月16日,英国、澳大利亚、新西兰、马来西亚和新加坡在伦敦签署《五国防务安排》,1971年11月1日正式生效。一个月后,新、马两国分别与英澳纽三国签订《双边部队地位协定》,构成五国联防的条约集团。在《英马防务协定》中英国承担保护马来西亚的职责,在《五国防务安排》中,澳大利亚的重要性提高,承担了大部分原属英国的保护马来西亚、新加坡的责任。

五国联防的主要目的当然是为了保护新加坡和马来西亚,在马来西亚皇家空军北海基地(下图红点处,位于马来西亚槟城附近)部署部队并建立了指挥机构。

北海基地最初由澳大利亚皇家空军控制,1988年澳大利亚将控制权移交给马来西亚皇家空军,但仍由澳皇家空军副司令担任司令官,基地驻扎着五国的作战飞机和人员。2018年,澳大利亚政府还斥资2200万澳元对北海基地进行升级,以确保其“在未来仍然适合其用途”。

北海空军基地目前驻扎以下部队:马来西亚四个中队,澳大利亚一个中队和一个支队,澳大利亚国防军陆军第2/30训练部队、国防军调查局、联合健康指挥部、陆军陆地指挥联络科、陆军巴特沃斯步枪公司也驻扎在北海空军基地;英国空军、新西兰空军、新加坡空军等定期到北海空军基地进行联合军事演习。

到这里就可以看到澳大利亚在印太战略中的特殊地位,尤其是获得美国先进的F35战机和核潜艇之后,澳大利亚就可以承担以下战略责任:

第一,二战太平洋战场上,美、日在太平洋群岛上进行了残酷的争夺(塞班岛、提尼安岛、关岛、中途岛、帕劳群岛等),源于控制这些岛屿才能控制太平洋。目前中美都希望使用经济手段争夺这些岛屿(岛国)。这些岛屿距离澳大利亚都不远,当澳大利亚拥有了先进的空军和潜艇部队之后,就可以控制这些岛屿周围的海洋,进而强化对这些岛屿的控制,让中美目前的经济争夺失去意义。

所以,澳大利亚是美英太平洋战略的基石。

英美武装澳大利亚也标志着中美的太平洋争夺已经从经济层面上升到了军事层面。

第二,一旦东海和台海发生突发,预计驻日美军和日军会立即投入行动。如果美国本土对战场进行支援,由于距离的关系就需要一定的时间。但澳大利亚空军和潜艇部队却可以立即投入支援行动,成为战略支援部队。

所以,武装起来的澳大利亚对可能发生的台海与东海冲突极为重要,日本也就在第一时间欢迎“AUKUS”。

第三,基于《五国防务安排》,马来西亚国防实际上受英、澳所控制(新加坡也一样),在南海争议中马来西亚也是重要的一方,领土(领海)问题当然属于国安问题,澳大利亚不仅可以影响马来西亚的南海政策,还可以与五国军队一起干涉南海局势,这就让英美澳将手直接伸进了南海。

稳定了马来西亚之后,再加上菲律宾最终会与美日站在一起,即便不考虑越南的立场,美日英在南海问题上至少会与中国形成对峙的局势。

所以,英美澳宣布组建“AUKUS”之后,新加坡、菲律宾都立即表示欢迎。目前五国正在南海进行军演。

欧美有媒体说,澳大利亚获得先进的核潜艇之后,就补上了印太战略的漏洞,这个漏洞明显指的是南海。

第四,印度为何也欢迎“AUKUS”?

当澳大利亚建立起强大的海空军之后,从北海空军基地(和马来西亚的军港)可以进入孟加拉湾和印度洋,有利于印度对印度洋和孟加拉湾的控制。

第五,中日都在飞速扩充自己的海军舰船部队,而先进的核潜艇部队就可以对庞大的海面舰队形成制约,这实际是用技术和兵种优势平衡数量优势的手段。

所以,当澳大利亚建立起强大的空军、尤其是组建起先进的核潜艇部队之后,就可以在南海、东海建立起力量均势,也可以与对手庞大的海面舰队建立起力量均势。就源于澳大利亚是印太战略的基石之一(与日本一样重要),英美才会向澳大利亚输送最先进的核潜艇技术和其它最先进的军事装备,无论美日印澳四国对话机制还是“AUKUS”,澳大利亚都是重要的一员。

由于澳大利亚人口比较少(约2500万),经济总量也不大,胡主鞭等人总认为澳大利亚在印太战略中是无足轻重的小角色,这种观点是错的。一国的军事实力与人口数量、经济总量之间并不是线性关系,科技水平和国民信仰才是一国战斗力的核心内涵,比如以色列,从经济总量、人口数量来说它只能算是微型国家,但以军事的眼光来看,联合国五大常任理事国谁敢轻视它?葡萄牙、西班牙、荷兰、英国都是中小国家,但在地理大发现之后都曾经扫荡世界并建立自己的全球霸权。以澳大利亚的科技水平、澳新军团的斗志和由国土面积(约770万平方公里)所决定的战争潜力,如果它要发展军事,就是可能改变印太局势。

希望管理者对正在武装起来的澳大利亚给予足够的重视!它是可以改变整个印太地区地缘力量对比的一个国家,是印太战略的一块基石,也是英美海洋战略中的关键一环。

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